Neumotorax

DEDICATORIA:

A Andrés W. Espero que te recuperes pronto amigo.

NEUMO…QUE?

Es la presencia de aire entre las capas que protegen al pulmón. Aquí voy a explicar un poco de anatomía… El aire entra a nuestro cuerpo por la nariz y boca, llega a los pulmones a través de la faringe, laringe, tráquea y bronquios hasta llegar a las estructuras más pequeñas del pulmón llamados “alvéolos”, ahí y solamente ahí es donde tiene que haber aire.

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Anatomía de la vía aérea.

Los pulmones están protegidos por dos capas llamadas “Pleuras”, una que está fuertemente adherido al pulmón y la otra capa que está fuertemente adherida a la caja torácica por la parte interna del pecho. El espacio que separa a estas dos capas se le llama “Espacio Pleural”. Retomando la definición de Neumotórax, ahora sí se puede entender de una mejor manera, como la presencia de aire en el espacio pleural.

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Se muestra el espacio pleural.

¿Y, COMO ES QUE EL AIRE ENTRA AL ESPACIO PLEURAL?

El neumotórax puede ser de tres tipos, dependiendo de su causa:

  • Neumotórax Espontáneo: Se presenta en personas sanas sin enfermedades pulmonares.
  • Neumotórax Traumático: Es causado durante algún accidente en donde haya perforación del pecho.
  • Neumotórax Iatrogénico: En donde se perfora el pulmón durante algún procedimiento médico, -sin querer queriendo-.

En el neumotórax traumático la perforación del pecho crea un agujero en donde el aire ambiente entra a través de dicho orificio y se acumula en el espacio pleural.

VEAMOS EL NEUMOTÓRAX ESPONTÁNEO…

Como su nombre lo indica, esta condición sucede de forma inesperada -¡Que Intrigante!- Afortunadamente es un problema relativamente infrecuente, esto se refiere a aproximadamente entre 5 a 10 personas por cada 100,000, es hasta seis veces más frecuente en hombres -gulp- y la edad de presentación es entre los 16 y 24 años.

La mayoría de las personas que sufren esta condición no tiene antecedentes de padecer una enfermedad en los pulmones o sea, son aparentemente sanos. Sin embargo se ha descubierto que de un 76 a 100% de los casos existen bullas, que son algo así como burbujas que se forman generalmente en las puntas de los pulmones.

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Se muestra la bulla con aspecto de burbuja sobre la superficie del pulmón.

Al romperse una bulla, esta libera el aire en el espacio pleural, aumentando la presión y comprimiendo al pulmón poco a poco hasta colapsar. -Suena a película de terror-

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Imagen gráfica de un neumotorax y como se va colapsando el pulmón afectado.

 

¿COMO PUEDO RECONOCER UN NEUMOTÓRAX?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor en el pecho: Es abrupto y duele en la parte donde se está generando el neumotórax. Duele con la respiración.
  • Dificultad para respirar.

Estos síntomas pueden resolverse de forma espontánea en 1 a 3 días a pesar de persistir el neumotórax.

¿QUE ESTUDIOS ME SOLICITA EL MÉDICO?

Una vez que el médico te revisa minuciosamente con énfasis en el Tórax (la parte del cuerpo donde están las costillas), suele pedir:

  • Radiografía de Tórax: Es importante corroborar nuestro diagnóstico por medio de una imagen de los pulmones.
  • Tomografía Axial Computarizada: Es un estudio de imagen con alta resolución en donde se pueden observar las mentadas bullas.
¿QUÉ SIGUE DESPUÉS DE CORROBORAR LA PRESENCIA DEL NEUMOTÓRAX?

El tratamiento consiste en sacar ese aire que se coló al espacio pleural. Las opciones son las siguientes:

  • Simple Observación: Esta medida se utiliza para los neumotórax pequeños en donde solo tomando una actitud expectante con radiografías vamos dando seguimiento hasta su resolución. -Sé lo que estás pensando- ¿Cómo es que solo mirando es que se va recuperar el paciente? Déjame explicarte que, normalmente el aire es reabsorbido desde el espacio pleural  a una frecuencia de 1.25% por día. Así que para un neumotórax pequeño de aproximadamente 20%, en prácticamente 2 semanas el neumotórax quedará resuelto. La administración de oxígeno ayuda a esta reabsorción. Otro punto importante es que el paciente tiene que estar en reposo estricto.
  • Aspiración Simple: Se inserta una aguja o un catéter en el espacio pleural para evacuar el aire e inmediatamente se remueve.
  • Drenaje Pleural: Está indicado en los neumotórax que ocupan más del 25% del espacio pleural. Consiste en introducir un tubo especial en el pecho del paciente, sobre el lado del neumotórax y el extremo libre del tubo se coloca a un drenaje. Al haberse retirado todo el aire presente en el espacio pleural y que el pulmón se halla expandido completamente, se retira este tubo. Con esta técnica se obtiene un éxito del 90%, así que es una muy buena opción. Si no se observa una evacuación persistente de aire por mas de 5 a 7 días, se tiene que operar.
  • Pleurodesis: Esta palabrota quiere decir: Pegar las dos pleuras por las que está limitado el espacio pleural, de esta forma no habrá espacio pleural y por lo tanto no habrá aire en ese lugar. Para hacer esto se utiliza un antibiótico o talco que se introduce en el espacio pleural. El problema con esta técnica es el daño químico que se produce al pulmón -¿Que culpa tiene de todo esto?- Cuando se combina con la Toracoscopia se obtiene un éxito del 97%.
  • Cirugía Toracoscópica: -¡Vaya nombrecito!- Esta técnica consiste en que, por medio de una cámara e instrumentos modernos como tijeras, láser, entre otros se pueden retirar estas bullas, sin tener que abrir completamente el pecho. – ¡Ohhhh! –
COMENTARIO:

En conclusión, desafortunadamente el ser una persona sana, no te exime de presentar alguna enfermedad, pero el tener hábitos dañinos aumenta posibilidad de adquirir alguna enfermedad.

REFERENCIAS:

OSSES J, GAITAN C, NAHABEDIAN S, et al. Neumotórax. Comisión de Neumología Clínica. 2003.